虽然网球运动孕育在法国,但近代网球的诞生却是在英国。1873年,掌握了古式网球游戏的英国人M·温菲尔德少校设计了一种适合于室外的男女都可以从事的户外活动,名为草地网球,同年出版了一本《草地网球》小册子。1874年,又进一步确定了场地大小和球网的高度。1875年,随着这项运动在英国球场风靡起来,英国板球俱乐部制定了网球比赛规则。温菲尔德由于对近代网球运动所作的贡献,获得了英国女王的勋章。1877年,英国在温布尔登举办了第一届网球锦标赛,共22名男选手参加。亨利·琼斯和另外两个人为这次比赛制定了全新规则。当时,球场为长方形,长23.77米,宽10.97米,至今未变。发球失误一次不判失分,每局采用0、15、30、40计分方法,为现代网球的盘、局分制奠定了基础。

1884年,开始增加了女子网球项目。首届女子网球单打比赛在温布尔登举行,共有13名女选手参加,决赛在一对姐妹中进行,结果姐姐获得了第一位世界女子网球赛冠军。当时,女球员必须穿英国当局规定的统一服装:头戴滚花宽边帽,身着长衫、长裙,足蹬皮靴,裙长必须遮住足踝,胸口还要打上一条细丝领带。

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